Blogia
Historias con Historia

El Emperador que Quiso ser Emperatriz

El Emperador que Quiso ser Emperatriz.


Heliogábalos, gran sacerdote del sol. Pintura de 1866

El imperio Romano nos ha dejado una amplia lista de emperadores. Algunos de ellos fueron grandes gobernantes que consiguieron grandes logros y su recuerdo ha llegado hasta nuestros días cargado de gloria y honor. Pero otros en cambio, han pasado a la historia debido a sus excesos y desmanes, como es el caso de Marco Aurelio Antonino, más conocido como Heliogábalo (204 - 222 d.C.).

Sexto Vario Avito, que era su verdadero nombre, ya mostró signos de su gusto por los excesos desde bien temprano. Siendo aún muy joven, rendía culto al dios Elagábalo (de quien cogería su nombre posterior) deidad erótica de los fenicios y a otros dioses fálicos cuyos ritos tenían tenían un fuerte componente sexual.

Busto de Heliogábalos. Museo capitolino

Con 14 años subió al poder y su desfile de coronación lo hizo sobre un carro tirado por mujeres desnudas. Su primer acto como emperador fue casarse con una sacerdotisa vestal (acto considerado enormemente sacrílego) por el simple placer que le producía aquella provocación. Y aunque se casó varias veces su predilección sexual siempre fueron los hombres, acostumbrando a escapar de palacio disfrazado de mujer para visitar los burdeles de la ciudad.

Su gusto por la transexualidad queda reflejado en este párrafo de Elio Lampridio.

"representaba en la corte la leyenda de Paris, haciendo él mismo el papel de Venus, de tal manera que, inesperadamente, dejaba caer sus vestidos hasta los pies y se ponía desnudo, de rodillas, con una mano en pecho y otra en los genitales, echando hacia atrás sus nalgas y presentándoselas a su amante. Depilaba todo su cuerpo y configuraba además su rostro con la misma figura que a Venus, pues se consideraba capaz de satisfacer la pasión de muchísimas personas."

Su transexualidad era tan explícita, que llegó a ofrecer unas enormes cantidades de dinero a aquel que fuera capaz operarle sus genitales para cambiar su sexo. Naturalmente nadie era capaz de algo así en aquella época y tuvo que conformarse con una circuncisión.

Pero por lo que resulta más tristemente conocido es por su retorcido sentido del humor y es que Heliogábalo era una especie de "niño travieso", con la diferencia de que sus travesuras, a menudo costaban vidas.

Moneda de oro con la efigie de Heliogábalos.

Todo aquel que era invitado a sus banquetes, seguramente antes se despedía de los suyos y preparaba testamento, pues las fiestas que organizaba el emperador solían ser, cuando menos, sorprendentes.

Una de sus diversiones predilectas era invitar a cenar a los siete hombres más gordos de Roma. Se les sentaba en almohadones llenos de aire que eran pinchados de improviso por unos esclavos, derribando al suelo a los obesos comensales. A menudo la comida que se servía era artificial, elaborada con cristal, mármol y marfil o contenía arañas y excrementos. Lo malo, es que la etiqueta romana exigía que la comieran y el emperador disfrutaba viendo como lo hacían. Otra de sus brillantes ideas fue la de derramar pétalos de rosa sobre sus invitados. A simple vista no parece muy peligroso, pero lo que ocurrió fue que se arrojaron tal cantidad de pétalos, que algunos de los asistentes se asfixiaron.

Las rosas de Heliogábalos. Lawrence Alma-Tadema 1888

En otra ocasión, al final de un banquete, cuando la gente ya estaba atiborrada de vino y comida, al "angelico" no se le ocurre otra cosa que cerrar todas las salidas del salón y soltar dentro un montón de fieras salvajes. Es fácil imaginar el pánico de los asistentes que ignoraban que el emperador había ordenado extraer los dientes y las zarpas a las fieras para que, al menos, no se comieran a nadie.

En ocasiones se hacía construir un baño suntuoso, lo utilizaba una sola vez y luego lo mandaba destruir. Se dice que fue el primero de los romanos que usó vestidos confeccionados totalmente en seda, llamado mendigos a los que usaban por segunda vez una vestimenta que se hubiera lavado. Jamás emprendió un viaje con menos de sesenta carruajes y disponía de carros cubiertos de piedras preciosas y oro despreciando los que estaban hechos de plata, marfil o bronce.

Julia-Paula, una de las mujeres del emperador.

Heliogábalo vació las arcas del estado y el descontento entre los romanos iba en aumento, pero la gota que colmó el vaso, fue cuando quiso casarse con un enorme esclavo muy bien dotado llamado Hieracles de quien , parece ser, se enamoró. La intención era abdicar en el esclavo para que fuera emperador y así él convertirse en emperatriz de Roma.

Julia, madre de Heliogábalos. Permisiva con el comportamiento de su hijo, fue la verdadera gobernante de Roma en ese periodo.

Finalmente, su guardia pretoriana, apoyada por la abuela del emperador, mató a Heliogábalo (tenía 18 años) junto a su madre. Le ahogaron en una letrina, arrastraron sus cuerpos por las calles y luego fueron arrojados al río.

 

NOTA ACLARATORIA: Siguiendo la sugerencia (muy acertada) del comentario de Rámiro , hay que aclarar que la mayoría de las historias que nos han llegado de Heliogábalo, son de cronistas posteriores y a quien no consideraban, precisamente, un ejemplo a seguir, por lo que hay que tomar estos relatos con algo de escepticismo. Aún así, este tipo de crónicas, casi siempre tienen una base real y como también dice Isabel en otro comentario, se sabe a ciencia cierta que el "chaval" no era ningún angelito y su vida siempre estuvo rodeada de excesos.

 

Más en:

http://es.wikipedia.org/wiki/Heliog%C3%A1balo

http://victormacias.blogia.com/2004/110202-heliogabalo-el-horrible.php

¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres
¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres

10 comentarios

El llano Galvín -

Gracias por matizar la historia de Heliogábalo. Tenía dudas de si hacerte un comentario o no, pero aquí va.
Heliogábalo como muchos emperadores romanos sufrió, tras su muerte, una "damnatio memoriae", esto es, una destrucción de su memoria. Para realizar ésto los emperadores sucesores se valían de diversas artimañas, ya fuese ridiculizando a sus predecesores e incluso destruyendo sus imágenes públicas. Quizá un ejemplo exagerado sea la figura de Heliogábalo, pero como él hay otros muchos como Tiberio, Calígula, Nerón, Domiciano... Algunos de los emperadores perjudicados por esta política no fueron considerados malos gobernantes durante la época, pero las convulsiones políticas hacían necesario, en ocasiones, borrar su memoria para publicitar los nuevos gobiernos.
La figura de Heliogábalo está sumida en el mito y, aunque probablemente algunas de las historias estén basadas en hechos reales, no hay que olvidar que procedía del Oriente romano, donde el lujo y el exceso venían siendo habitual desde antiguo y se veía con malos ojos en el mundo romano occidental.
En cualquiera de los casos nunca podremos saber cuales fueron los hechos reales y cuales los fabulados por los críticos posteriores.
Gracias por tus historias, siempre hay algo interesante que leer. Un saludo!!!

Ivan Ogarev -

...Por cierto en Barcelona hay un bar llamado Heliogabal, creo que evitaré entrar... imaginad sus letrinas! (Entre otras cosas mas obvias).

Ivan Ogarev -

Interesante articulo, tan solo faltaria añadir fechas (nacimiento-muerte)...
Felicitaciones por el blog.

Ginebra -

Ahogarte en una letrina debe ser un poco repugnante.

desahogandome -

De nuevo gracias por esta lección de historia con su historia.

Efectivamente hay que tener en cuenta la época en que se narraron los hechos y también en la que sucedieron. No hace mucho leí bastante sobre Calígula y me preguntaba cómo serán las bacanales de los "césares" de hoy, que los hay. Y las hay.

un saludo

jonathan -

Hola:

Muy bueno e interesante el artículo.

"Difama que algo queda", dice el refrán, la verdad que no conozco al personaje, pero al igual que Calígula o Nerón, la mayoría de noticias que nos han llegado sobre ellos, ha sido escrita por detractores, rivales o por "pelotas" que denigran al emperador anterior pero que el actual parezca mejor. Lo que me choca es que éste, a diferencia de los otros dos, ni siquiera llegó a los 5 años, periodo que más o menos tardaban en perder las simpatias del pueblo. (Por esto creo que las elecciones son cada 4 años) ;P

isabelbarcelo -

Opino, como Ramiro, que quizá se ha exagerado un poco con este emperador, aunque desde luego no fue ningún angelito. Para los curiosos, diré que se construyó un palacio, llamado Sesorio, donde hoy se levanta la iglesia de Santa Croce di Gerusalemme, en Roma. Ese palacio fue ocupado luego por Santa Elena y otras emperatrices. De él queda el pequeño espacio donde se exponen las Reliquias de la Santa Cruz. Saludos cordiales.

Ramiro -

Alaaa!

como te pasas con el pobre Heliogábalo! deberías comentar que todo lo que nos ha llegado sobre él ha sido a través de los cronistas de sus sucesores, quienes no le tenían en gran estima...
recomiendo completar esta lectura con:
http://en.wikipedia.org/wiki/Elagabalus#Historiography

Raistlin -

Joder pero calígula nombró consul a un caballo, abrió en canal a "su amada" hermana para comerse al hijo de ambos ya que creía que el era Zeus y su hijo una vez mayor le mataría. Convirtió el palacio imperial en un burdel teniendo como prostitutas a la corte para conseguir dinero que el anteriormente había derrochado, (y creo) que hizo una marcha a una zona costera para coger conchas ya que el creía que era dinero. Bueno todo esto recuerdo XD, además de matar a un monton de gente y acojonar a su tio y posterior emperador Claudio. Puede haber algún error en todo lo que he dicho. Pero vamos que yo recuerde Calígula ha sido uno de los pocos emperadores (que nose como se llama el proceso) fue tan odiado que tras su muerte le hicieron un proceso como venganza para borrarle en la historia romana. A todo esto sigo diciendo que no soy un catedrático ni nada solo un joven de 18 años que le gusta la historia antigua. Me encanta este blog n.n, la pena que me gustaría que publicareis más a menudo aunque se que puede ser dificil. Felicitaciones =P

Lordvader -

Y luego el que tiene la mala fama es Calígula... :-)
¿Y esta publicidad? Puedes eliminarla si quieres